神道論

神道の死と穢れの概念

死と穢れは、神道における死生観に関する大変重要な問題です。研究の手始めとして本記事を執筆いたしました。

神道における死と穢れ

神道では身内に不幸があった場合は、神社に参拝してはいけないと言われます。

この事は、神道が穢れを嫌う事に基づく考え方です。

穢れとは何を指すのかは大変難しい問題ですが、神話においていくつか参考になる話が見受けられます。

伊弉諾尊(イザナギノミコト)が、死んでしまった伊弉冉尊(イザナミノミコト)を追って、黄泉の国に行った時、穢れたことを意識して筑紫の日向の橘の小戸の檍原で禊を行います。

伊弉諾尊は、死そのものと死後の世界を経験しこれはまずいと思ったわけです。

また、死=穢れであることをさらに強調した話が、阿遅志貴高日子根神(アジスキタカヒコネノカミ)の話です。

この神様が親しくしていた天若日子(アメノワカヒコ)が亡くなってしまいます。

それを弔いにやってきたのですが、 天若日子(アメノワカヒコ)の家族が、
阿遅志貴高日子根神(アジスキタカヒコネカミ)が天若日子(アメノワカヒコ)似ていた為、蘇ったと勘違いしてしまいます。

この勘違いに怒ってしまったのが阿遅志貴高日子根神(アジスキタカヒコネカミ) 、「死人と間違えるとは何たることか!」、天若日子(アメノワカヒコ) の喪屋を破壊してしまいます。

神々は死は穢れであってこれを極度に嫌っていることが窺える話ですね。

穢れの正体 穢と祓の関係

この様に死は穢れであると考えられる話が出てくるのですが、穢れとはそもそも何なのか具体的な説明があるわけではありません。

死とは産霊(ムスビ)の力を発揮できなくなる状態、一霊によって一つの一つの細胞が結ばれ一つの生命体として活動していたものが、一霊が体から離れる事でそれえらがバラバラな状態に離散してしまう事。

バラバラになると体は腐敗し土に還ってしまうのですが、肉体を通して触れていたその人の人格に触れられなくなりますので、その人との別れであってとても悲しい事です。

この別れの悲しみに包まれたとき、自分自身の生産力、内包されている神々の力を発揮できず、暗い気持ちで何も手が付けられなくなります。

阿遅志貴高日子根神(アジスキタカヒコネノカミ)の話で言えば、死に触れるよりも全く生産活動が行えない状態つまり死人と同様にされたことで怒りに覆われ、 怒りの感情をあらわにしています。

死そのものに触れたと言うよりも死がもたらす結果、それもネガティブな面(産霊活動ができない存在と同じとされた事)に反応したと言う事です。

この事から、穢れの正体について迫ってみたいのですが、穢れは悲しみや怒り等ネガティブな状態に包まれてその生命の活動エネルギーが塞がれたり、暴走してしまう状態或いはネガティブな感情そのものであると考える事も可能なのです。

血(月経時も含む)も穢れの一種とされますが、我々は血を見た時にはあまり気分の良いものではない。

死と直面した時と同じ理由から、気持ちが塞がれて産霊を発揮できなくなる為、穢れとされているのかも知れません。

しかしながら血そのものについては、伊弉諾尊(イザナギノミコト)が、伊弉冉尊(イザナミノミコト)が死んでしまう原因となった軻遇突智(カグツチ)を斬った時にその血から新たな神々がお生まれになっています。

この事から血そのものは、生命の象徴、産霊のきっかけになるモノザネとも言えるのです。

血そのものは穢れではなく、血を見ることで想起されるネガティブな感情を穢れと言うのではないかと考える事ができるわけです。

生命を維持する為の血ですらネガティブな感情、穢れを産む側面を持つ。

もっと話を抽象化すれば、神羅万象ことごとく穢れを含んでいると言えます。

これを改めて卑近に例えれば、犬を見るとある人はかわいいと思うかもしれませんが、ある人は牙を見ると恐怖を感じて身体が動かせなくなる。

可愛いと言う(価値を見出す)産霊の要素の一つと、恐怖と言う(消極的になってしまう)穢れを生じる要素の一つが犬にも備わっているのです。

穢れの最も象徴的に表す死ですら生産能力の停止と視て悲しみのみ募らせるか(穢れの要素を汲み取る)、神化、神遷する芽出度い事だと喜びの面も見出すか(産霊の要素を汲み取るのか)、両面を考えることができる。

詰まる所、穢れの発生は主観的な要因が大きく、その要素となるものが人を媒介して発生するものと考える事ができます(人は穢れを産出す、産霊をやっている事になる)。

万事、産霊と穢れは表裏一体で人の心持一つと言え、禊祓とは即ち物事の悪しき要素を弱め、良き要素を洗い出してこれを用いようとする<見直し>の作業という事ができる。

神葬祭では、仏式のそれとは異なり、悲しみと清々しさが同居する不思議な感覚を覚えるのは、最初に修祓があるからかもしれません。

ABOUT ME
神田 哲拓
神道ブロガー。神道研究で得られた智慧の共有をモットーに、神社や神道記事を執筆しています。 神社大好き人間(神社検定壱級)兼 大家さん(現在戸建1戸+宅建士+管理業務主任者)兼 サラリーマン。 神道研究とフォルクローレに没頭したい。あはれ、 あなおもしろ、 あなたのし、 あなさやけ、おけ。我が信ずるところに従いまして言の葉を紡ぎます。
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  1. […] 「神道の死と穢れの概念」においては、すべての事物は「穢れの要素」と「産霊に資する要素」の両面を持ち、穢れの要素を以って「具体的な穢れ」と変化させるのは我々の産霊の反射的作用(不本意ながらの作用)であり、祓いは事物からこの穢れの要素を除き、産霊に資する要素を明らかにする作業が「祓え」であるとする見解を取っています。 […]

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